流媒体能有今天:是因为BT下载做好事不留名

时间:2018-03-02 12:01:00  来源:  作者:雪花

今天,当你想要追一部海外剧集,第一反应是打开各大视频站点,查阅它们是否购买了该剧的版权供自己平台的订阅用户观看;

但在10年前,当你想要追一部美剧,第一反应是打开某个BT种子发布页,然后搜索剧集名称去碰运气,再用只有一兆两兆的ADSL小水管一块一块地扒拉。尽管所有的视频字幕上都写有“仅供学习分享,请在下载后24小时内删除”,但它们中的绝大部分都留在了下载者的硬盘里直到报废。

BitTorrent的发起者Bram Cohen声称,在2003年发布这一工具的时,他并非是要支持盗版。从一个技术人员的角度来看,BitTorrent的在传输技术上的新思路可以帮助游戏开发发行商发布更新下载,或者是开源社区里Linux发布版本的交换分发。在当时还没有哪个P2P分享平台可以像BitTorrent那样,把上传任务分散到参与进来的诸多客户端里,每一台电脑都可以是“种子”,而且它们只需要提供一小部分带宽,以及一小部分文件块的上传。

流媒体能有今天:是因为BT下载做好事不留名

这种方式极大地提升了文件分享的速度,在大众网络带宽还在艰难地向Mbps挺进的时候,其影响力迅速爆发。在短短一年之内,BitTorrent的传输流量就已经占到了整个互联网流量的三分之一,技术人员在发展初期的理想主义和正直合法,也随着各类大片的枪版视频和流行热剧迅速充斥P2P网络而被淹没。

BitTorrent理所当然地成为了“违法下载”的同义词,被此前由于视频文件比音频文件更难传输而暂时幸免于盗版的影视行业视为眼中钉。

不过好莱坞拿BT下载却一点办法都没有,六年前行业说客们甚至还想推动一项阻止网络盗版的法案,但却因为在BT下载本身的行为只是单纯地“把一个大文件拆分成更小的、分布式的文件块,并追踪它们的组合”,这种做法本质上并不违法,也无法构成对BitTorrent公司追责的理由。

好莱坞只能从前人的经验里吸取教训,而和它距离最近的唱片行业就是最好的取经对象,后者刚刚从盗版音乐的阴影里走出来,在数字化时代里站稳了脚跟,而它们用什么做到了这一点?以质取胜。音乐发行方和诸如苹果的iTunes(今天要叫它Apple Music),Spotify等平台合作,发布高质量的无损无毒音乐音频,成功抵挡住了盗版音乐的汹涌以不至于被即刻冲垮。

影视行业依葫芦画瓢,不管是自起炉灶还是和分发平台合作,总之只要能给用户提供到高清无害的付费视频,它对浑身插满恶意软件,混乱不堪的盗版视频BT下载就有一战之力。而换个方向看,不论国外的Netflix,Hulu还是亚马逊Prime Video,还是国内的优酷土豆爱奇艺,它们无不都在紧跟版权方,把在线视频观看的阳光一面展示给行业和用户。

在形成一种制衡的局面之后,好莱坞的大腕们似乎也差不多接受了BitTorrent的庞大存在,甚至还能借助它多达1.7亿/月的活跃用户给自己的内容进行变相的广告。

如HBO,其《权利的游戏》系列播送7年来,至今仍然是网络上被盗版数量最多的剧集,但HBO在给涉及盗版的当事人发送侵权警告函的同时,暗地里也十分满意自己招牌剧集的影响力。接下来他们只需要保证自己的HBO Go视频平台能提供超越网上流通盗版视频的画质,让龙母看起来更美,囧斯诺更沧桑,巨龙更威严,就一定会有要求更高的用户愿意为此付费。

到了2018年,Bram Cohen当年要面对的带宽和存储问题早已不复存在,下载和观看在线视频的合法渠道也已经成为了人群的主流选择。但BitTorrent的影响力仍然在暗处流动,影响和重塑着我们的网络世界,举个最近的例子,区块链技术以及建立在其上的各种虚拟货币,其去中心化思想正是BitTorrent在十几年前就依赖的核心特性。

但这话又说得远了。对于今天我们习以为常的在线音乐和在线视频服务而言,以BitTorrent为代表的P2P下载仍然在暗中观察着这些平台的表现,就像悬在它们头顶上的达摩克利斯之剑一般发出“友善的提醒”:免费下载从来没有离开过,它只是被人们忘却了。

流媒体能有今天:是因为BT下载做好事不留名